international copyright exceptions and limitations

Dealing with Legally Incompatible Content in OER

Jane Park, October 12th, 2009

Last month, ccLearn published “Otherwise Open: Managing Incompatible Content in OER“. For those of you who never got around to reading the paper, it basically provides an overview of the problem posed by the incorporation of “all-rights-reserved” materials into otherwise open educational resources (OER). It also explores ways of dealing with this problem and the trade-offs involved in relying on jurisdictional copyright exceptions and limitations, such as fair use or fair dealing. As the paper is intended to spur further inquiry and research globally, “Otherwise Open” does not offer concrete solutions to the problem right now.

However, the average OER creator cannot afford to wait, especially if they value their work as part of a global learning commons. In order for OER to be global, the copyright of the OER must be viable across jurisdictions. OER that are available under a CC license are global, as CC licenses are effective worldwide. But the inclusion of third party content that is not under the same terms of the license changes the global nature of OER, potentially walling it off from use in other countries. Thus, ccLearn has developed some practical recommendations and alternatives for those OER creators who are concerned with the global reach and impact of their works.

ccLearn Recommendations – Dealing with Legally Incompatible Content in OER

“Open Educational Resources (OER) are defined by the use of a Creative Commons license and are generally created by those who would like to share their work globally. However, some creators find the need to consider the costs and benefits of incorporating third-party materials with incompatible licenses into their “otherwise open” OER. This document recommends ways of managing or avoiding the problems that will arise.”

This and all ccLearn Recommendations and productions are licensed CC BY.

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Back to School in Spanish

Jane Park, September 9th, 2009

As students around the world return to school, ccLearn blogs about the evolving education landscape, ongoing projects to improve educational resources, education technology, and the future of education. Browse the “Back to School” tag for more posts in this series.

As a follow-up to Back to School week, Carolina Botero, ccLearn’s regional liason at CC Colombia, has summarized her own take in Spanish on two issues we posted on last week: Legal Challenges for Teachers (Understanding Copyright Exceptions) and Open Courseware as a transition to college. The translations are below, and also at the individual blog posts.

ccLearn está de regreso al colegio

En Estados Unidos están de regreso al colegio este mes y con este contexto en ccLearn, Lila Bailey ha venido publicando una serie de entradas que creo justifica comentar y traducir al menos en parte:

De regreso al colegio: Retos legales para los docentes (entendiendo las excepciones legales) http://creativecommons.org/weblog/entry/17240.

Aunque el contexto legal de los régimenes de Copyright (en USA) y Derechos de Autor (en España, en Colombia y en casi toda América Latina) no es igual, de hecho una de las diferencias es la forma como se maneja este tema, me sorprendíó lo “internacional” de este texto, les traduzco apartes:

“De la fotocopiadora al vídeo en la Web, la tecnología ha hecho más y más fácil hacer a muy bajo costo o incluso completamente gratis copias de contenidos educativos para el beneficio de los estudiantes. Sin embargo, los docentes pueden no ser conscientes de ello, o pueden temer las consecuencias jurídicas de realizar tales copias, de adaptárlas a sus propias circunstancias, o de usarlas para la enseñanza. Por su parte nadie quiere criminalizar a los profesores (o los estudiantes), sin embargo, en estos días el mensaje que los docentes y administradores del sistema educativo están recibiendo de los titulares de los derechos de autor es que las tecnologías digitales producen justamente eso.

La confusión (y el riesgo legal asociado) que viene junto con el uso de contenido con “todos los derechos reservados” se hace mayor cuando los materiales se colocan en la Internet en el contexto de los recursos educativos que tienen licencia para un amplio intercambio y la reutilización. Además, la utilización transfronteriza de recursos con licencias abiertas que contienen materiales con “todos los derechos reservados” crea problemas para la idea de apertura general de los recursos, porque las excepciones al derecho de autor en todo el mundo no son equivalentes o compatibles. Como resultado, el costo para los usuarios potenciales de determinar si ese material puede ser utilizado en su propia jurisdicción supone una barrera para el uso de los REA.”

Precisamente Lila Bailey ha venido trabajando el tema buscando entender la forma como las excepciones legales funcionan globalmente y cómo interactúan con otras licencias de contenido abierto, sus ideas se han condensado en la ponencia que presentó durante la conferencia Oponed “Otherwise Open: Managing Incompatible Content in OER”. Un texto que debemos empezar a revisar y ubicar desde nuestros propios contextos.

De regreso al colegio: Open Courseware como una transición a la educación superior. http://creativecommons.org/weblog/entry/17411

En esta entrada Park indica como en este momento los Open Courseware (repositorios de cursos virtuales que se publican para acceso abierto en Internet, como el famoso MIT OCW http://ocw.mit.edu/) han provocado un interesante efecto de publicidad para las universidades americanas que hoy reconocen como cada vez más de los nuevos estudiantes consideran que conocer el material docente de la universidad en la que esperan estudiar ha influido en su toma de decisión y cómo este efecto ha hecho que las universidades americanas estén creando un puente entre la educación superior y media a través de los cursos en estos repositorios abiertos.

Park señala que los cursos se han convertido en material para los docentes de educación media que les permiten más y mejores recursos para preparar los estudiantes para su experiencia universitaria. Sin embargo, Park hace un llamado a la necesidad de llamar la atención y preparar a los docentes para ir más allá de la simple reutilización pasiva de materiales de los cursos y pasen a ser actores de la recreación de estos materiales localizándolos y ajustándolos a sus circunstancias particulares.

Park espera que donaciones como la de la Fundación Boston a la Universidad de Massachussets, que tiene como finalidad preparar a los graduados de la escuela para enfrentar los cursos de educación superior, sirvan de promotor para contextualizar a los docentes y estudiantes en las nuevas comunidades abiertas a ellos a través de herramientas tan sencillas como la licencia que se asocia con un recurso, de modo que puedan ver estos cursos como iniciativas de comunidades abiertas globales más allá de la institución que los hospeda.

La ruta que presenta Park puede servir de inspiración para nuestros países y sus iniciativas nacionales como inspiración para los actores del sector.

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OER Copyright Survey now closed

Jane Park, August 31st, 2009

Thanks to all of you who filled out the OER Copyright Survey! The survey is now closed, with many thoughtful responses. Again, we appreciate your responses, among which was an overarching request to have the survey translated. We definitely hope and intend to broaden the survey to more countries and in more languages in the future, and are open to ideas and support. Please contact us if you, an individual you know, or a project/organization you are in touch with is interested in participating in the next stages of research. Participation can be anything from simply responding to the survey in your own language or helping to translate, organize, or analyze the data.

In the meantime, please take advantage of the user group currently active on OpenEd to continue the discussion. Also feel free to review and contribute to the survey notes.

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Copyright Exceptions and Limitations in OER

Jane Park, March 19th, 2009

For those of you interested in knowing how Copyright Exceptions and Limitations (known as Fair Use in the US) might affect open educational resources, there will be a working session on CEL at OCWC Global 2009 in Monterrey, Mexico next month. OCWC Global 2009 is the OpenCourseWare Consortium’s first international conference of its kind. The session on International Copyright Exceptions and Limitations may include current US work exploring issues of Fair Use in OER, but is, naturally, a much larger conversation encompassing many different legal jurisdictions. From the CEL wiki,

The realm of copyright exceptions and limitations is vast and complex. Every legal jurisdiction has its own formulation of what behaviors are exempt from copyright restrictions, and we have only begun to explore the question of how open licensing affects those formulations.

Since we have yet to sort out which aspects of the CEL landscape ccLearn can reasonably investigate, and which partners are interested in being collaborators, we hope this working session will result in some great initial inquires into this international issue. To join a discussion of some of these topics, contribute to the wiki! You can also find out more at the OCW Blog.

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